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AUTOBIANCHI storia di un marchio di successo – (1955/1995)

Autobianchi – La storia

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L’Autobianchi è stata un’azienda italiana produttrice di automobili e autocarri, nata nel 1955 dallo scorporo della divisione auto della Bianchi, poi ceduta ad una partecipazione paritetica di Pirelli e FIAT fino al 1968, quando l’intero capitale azionario della società passò nelle mani del gigante torinese dell’auto che lo inglobò nel Gruppo Fiat, sino alla scomparsa del marchio dai mercati nel 1995.

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Lo storico stabilimento di Desio

L’Autobianchi nacque l’11 gennaio 1955 per iniziativa del direttore generale della Bianchi, ingegnere Ferruccio Quintavalle, il quale, al fine di risollevare dalle difficoltà del dopoguerra la Fabbrica Automobili e Velocipedi Edoardo Bianchi, coinvolse Fiat e Pirelli in un progetto ambizioso, capace di riportare nel giro di pochi anni la casa milanese fra i più importanti costruttori di automobili, dopo l’abbandono delle attività in tale settore con lo scoppio del secondo conflitto mondiale.

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Catena di montaggio della Bianchina

L’alleanza paritetica fra i tre azionisti avrebbe permesso in questo modo alla Pirelli di allargare il proprio mercato nell’ottica della fornitura di pneumatici, alla Fiat di attrarre un nuovo target di clienti votati all’acquisizione di vetture “medio – piccole” di categoria superiore e alla Bianchi di poter usufruire delle tecnologie e delle componenti meccaniche messe a disposizione dalla casa torinese a costi di produzione notevolmente ridotti. Il capitale azionario inizialmente investito nell’operazione fu di tre milioni di lire.

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La fabbrica scelta per l’operatività del piano fu quella della Bianchi a Desio, in precedenza occupata dalle Officine Metallurgiche Edoardo Bianchi, con una superficie pari a 140.000 m², gradualmente ammodernata ed ampliata, affiancando nel 1957 alla produzione degli autocarri (rimarcati ora Autobianchi) quella delle auto Bianchina, che conobbe sin da subito un buon successo di vendite, tanto da estendersi negli anni a seguire a diverse varianti del modello: Trasformabile, Berlina 4 posti, Panoramica, Cabriolet e Furgoncino.

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Sul finire del 1958 la Bianchi uscì dalla compagine azionaria della società, cedendo quote e relativo stabilimento di Desio agli altri due soci, che completarono le operazioni di miglioramento del sito produttivo, dotandolo fra l’altro di macchinari più sofisticati ed all’avanguardia, soprattutto nell’ambito della verniciatura, permettendo la fabbricazione di circa 200 vetture al giorno, accanto alla costruzione degli autocarri che si concluderà nel 1968.

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Dopo aver avuto sede legale negli immobili di proprietà della Bianchi in viale Abruzzi e in seguito della Pirelli in piazza Duca d’Aosta, nel 1960 gli uffici dell’Autobianchi vennero definitivamente trasferiti nel nuovo Grattacielo Pirelli di Milano appena inaugurato, e sulla scia del successo della Bianchina la gamma iniziò ad essere estesa, a partire dal 1963, alla commercializzazione di una nuova vettura, la Stellina, prima auto italiana ad essere realizzata in vetroresina, seguita nel 1964 dalla Primula, che fece da apripista negli studi progettuali Fiat all’adozione in serie del concetto di trazione anteriore. La Primula oltre che nelle versioni berlina 2/3/5 porte fu disponibile in breve anche in una suggestiva variante Coupé

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Nel 1968, alla vigilia del debutto della grande berlina di lusso della casa, la A111, l’Autobianchi passò integralmente nelle mani della FIAT, che già da qualche tempo stava utilizzando lo stabilimento di Desio per produrre alcuni modelli di sua proprietà; in principio con alcuni esemplari della Fiat 600 Multipla, poi della Fiat 500 Giardiniera, venduta “ristilizzata” a partire dallo stesso anno sotto la denominazione di Autobianchi Giardiniera.

In questa fase si rese necessario sostituire nel breve termine la Bianchina, incluse le sue derivate, considerato l’assottigliarsi delle vendite in virtù dell’anzianità del progetto. Pertanto vennero portati a compimento gli studi dell’auto finalizzata a raccoglierne l’eredità, la A112, capace sin dal suo esordio di fare breccia tra i giovani degli anni settanta in antitesi alle Mini. Tuttavia, a seguito dell’acquisizione del marchio Lancia, più blasonato e ricco di storia da parte del Gruppo Fiat,

il marchio Autobianchi risultò sempre più relegato quale brand dedicato alla fabbricazione delle sole autovetture utilitarie, decretando come conseguenza il definitivo stop nel 1970 alla produzione della Primula, cui fece seguito due anni dopo quello della A111. Quindi, dall’impianto di Desio opportunamente riorganizzato e ammodernato secondo le nuove linee di mercato uscirono fino alla seconda metà degli anni ottanta le A112, affiancate dai modelli Fiat 126 e poi Panda. Contestualmente, la sede legale dell’Autobianchi fu posta a Torino.

Nel 1985 venne presentato l’ultimo prodotto Autobianchi, la Y10, venduta a marchio Lancia per buona parte dei mercati esteri. Ciò nonostante la fabbrica di Desio divenne sempre più marginale nei piani industriali della Fiat, in particolare dopo l’acquisto della casa automobilistica Alfa Romeo, unitamente ai due suoi principali siti produttivi di Arese e di Pomigliano d’Arco. Di li a poco, con l’avvio dei cantieri già preventivati per la costruzione dello stabilimento di Melfi in Basilicata i vertici Fiat si resero conto che gli impianti destinati all’assemblaggio delle automobili in Italia erano troppi, rispetto alle esigenze e alla domanda di mercato, e dopo serrate trattative intercorse con i lavoratori e i sindacati nel 1992 la fabbrica di Desio venne chiusa, spostando la produzione della Y10 in altri impianti, infine nello stabilimento Alfa Romeo di Arese, dove rimase fino al 1995, quando terminò in contemporanea all’utilizzo del marchio Autobianchi. B0371

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L’ultima nata ….

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